读《全球经济史》

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从另一个角度来看经济学。

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零、背景

以前,大家都是按照亚当斯密的自由市场理论来研究经济学的。

罗伯特 艾伦发现,可以从历史上各国的发展历程来研究经济学。

他研究了从工业革命到现在的历史,并写了《全球经济史》这本书。

我花了四五个小时读完了这本书,经济学感觉没什么,但是全球的历史倒是学了不少知识。

一、书评

评分我给三星半:★★★☆☆

这本书从历史发展的角度来尝试解释各国的经济是如何发展的,涉及如下几方面。

1.资本主义怎么发展起来的,为何是欧洲而不是其他地区。
2.为何美国发展起来了,而南美洲各个国家没发展起来。
3.非洲为啥大多发现不起来。
4.亚洲的日本、韩国、中国台湾以及中国是如何发展起来的。

由于是根据结果找原因,作者得出一个结论:人均高工资导致经济发展,低工资使得经济倒退。
这个因果关系看着很奇怪,不过背后也有一套复杂的逻辑。

总得来说,人力不足时才会高工资,高工资了一方面儿女有资金来接受教育,另一方面企业为了节省人力成本,会想办法发明创造新东西来提高效率。
新东西技术含量高,人力稀缺,所以工资更高。
而接受教育的人可以胜任新技术,所以新一代工资更高。
就这样,整个社会体系就正向的向前发展了。

作者只使用这个过程中的高工资这个结果当做原因其实是不对的。
这里面其实是人才、教育、新技术三者形成了正向推动关系,使得经济向前发展。

二、历史

西欧和美国为什么能够发展壮大呢?
参考各国当时的政策,也找到了原因。

西欧各国和美国将经济发展作为首要任务,试图采取一系列政策来发展经济。

这些政策包括四个部分:

(1)消除内部关税,加强交通基础设施建设,从而建立统一的全国性市场;
(2)建立外部关税,保护本国工业,应对来自外国的竞争;
(3)成立银行,稳定货币并为工业投资提供资金;
(4)建立大众教育体系,提升工人的能力。

为什么世界变得越来越不平等?

答案涉及两个方面:
一方面,诸如地理、制度和文化之类的“根本要素”影响着经济发展;
另一方面,“历史上的偶然事件”也在起作用。

为什么美国发展起来,拉丁美洲逐国没发展起来呢?

一方面是制度原因,美国继承的是英国的制度,而拉丁美洲主要继承西班牙、葡萄牙的制度。
另一方面,美国与拉丁美洲的土著人和黑人的占比不一样。
美国只占 1/7,而拉丁美洲占 2/3。

为什么日本发展起来了呢?

日本在引进西方技术的时候,并不是完全照搬。
而是根据本国的国情,进行了创造性的改造,使得新技术能够适应本国的现状。

比如西方为了节约成本以及自动化,大量设备都使用钢材建造。
钢材建造成本太高,日本就使用目前建造那些设备,从而降低设备的成本,使得各工业能够支撑下去以及发展起来。

为什么中国发展起来了呢?

很多人把经济的高速增长归于改革开放,但是背后可能并不是单单这一个原因。
政府的计划经济、以及之前十几年打下的基础都是一部分原因。

三、后记

看了这个历史书,可以感受到教育的重要性。
人们接受教育后,就能胜任更多的工作,还能够不断的进行发明创造,从而提升效率,节约成本,使得拥有更高的工资。
之后,儿女可以接受更好的教育,胜任更高级的工作,从而形成正向循环。

由于随着时间的推移,发明创造的成本会越来越大,所以经济发展也会越来越慢。
而技术有了重大突破后,经济也会得到飞跃的发展。
从这个角度来看,社会经济的发展有很大的随机性。

再深入的去想,几百年后,人类会不会就此停止发展了呢?
这个真的没人知道。

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