读《人类简史》上

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不管是自由、平等、权利,还是基督宗教、民主、资本主义,都只是由想象所建构出来的秩序。

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一、背景

多年前就听说过《人类简史》。
当时很多人都热捧这本书,说这本书提出了很多新的观点,颠覆了人的认知。

那时候我尝试读了第一章节,发现在写人类起源问题。
而且通篇都是作者毫无根据的观点,即使有些结论提供了一些依据,但结论和依据的关系也不大。
由此,我放弃这本书。

下图是当时留下的足迹。

现在决定重新拿起这本书,耐心的读完这本书。

二、观点

《人类简史》讲的并不是真理与事实,而是作者对人类的过去、现在、未来的猜测,属于个人观点。

PS:关于具体什么是事实和观点,可以参考我之前的文章《事实与观点》。

其实,像这样的观点在美国有很多很多,都属于小众观点。
而到了中国,大家都没听过,瞬间有种发现新大陆的感觉。
于是这本书马上火爆起来。

这本书里第一部分讨论的是人类起源问题。
我们其实根本就不关心人类起源是从非洲开始或是各地独自演变的。
所以这部分是枯燥的,也将大部分读者拒之门外。

第二部分从几个新角度来介绍了作者是如何看待事物的。

比如第一个是人类由采集型的原始社会转变为农业社会,不是人类的大跃进、社会的升级。
而是因为人类的倒退了,因为人类被植物驯化控制了。

我们之后的所有创造与发明,表面上都是社会的进步,实际上都是人类的倒退,而这些是一条不归路。

三、颠覆

第二部分的第二小节,介绍的是盖起金字塔。

在远古的原始社会,统治者是如何聚集这么多人盖起金字塔呢?
因为统治者虚构幻想了一个神话故事,如祖灵,如图腾。
几十万或者几百万人,靠着虚构幻想的故事来进行合作,做到了很多本来不可能完成的事情。

后来,人类幻想出了有关神灵、祖国、有限公司的故事,从而使得不同的团体连接在一起互相合作。
不管是自由、平等、权利,还是基督宗教、民主、资本主义,都只是由想象所建构出来的秩序。

我们相信某种秩序,并非因为它是客观的现实,而是因为相信它可以让人提升合作效率、打造更美好的社会。

而想象的秩序,没有事实支撑,所以就需要一定的方法来让人们相信这些秩序,并且能够自行运行下去。

要怎样才能让人相信这些秩序呢?

第一,对外的说法绝对要坚持它们千真万确、绝非虚构。

永远要强调,这种维持社会稳定的秩序是个客观事实,是由伟大的神或是自然的法则所创造。

第二,在教育上也要彻底贯彻同一套原则。

从人出生的那一刻起,就要不断提醒他们这套想象建构出来的秩序,要在一切事物中融入这套原则,不管是童话、戏剧、绘画、歌曲、礼仪、政治宣传、建筑、食谱还是时尚。

之后,神奇的事情就发生了:相信的秩序井然能够自己运行下去了。

四、想象

不论是人文科学还是社会科学,人们都已经花了大把精力来解释这些想象建构的秩序会如何融入我们的生活。

大概有下面几个原因让人们不会发现自己组织自己生活的种种秩序其实都是想象的。

1.想象建构的秩序深深与真实的世界结合。

虽然这些想象建构的秩序只存在于我们的脑海里,但它可以与真实的世界紧紧结合、密不可分。

像是今天大多数西方人都相信个人主义,认为每个人都是独立的个体,有独立的价值,而不受他人看法的影响。
换句话说,就好像我们每个人都有自己的一道光照亮我们,让我们的生活有价值、有意义。
在现代西方学校里,老师和家长会告诉小孩,受到同学嘲笑并不用太在意,因为只有他们自己知道自己的真正价值,别人不见得了解。

2.想象建构的秩序塑造了我们的欲望。

多数人很难接受自己的生活秩序只是虚构的想象,但事实是我们从出生就已经置身于这种想象之中,而且连我们的欲望也深受其影响。
于是,个人欲望也就成为虚构秩序最强大的守护者。

例如,许多人都很想到国外度假。
然而,这件事并没有什么自然或是明显的道理。

像是黑猩猩的首领可不会想要运用权力让自己到隔壁黑猩猩的领土上度个假。
而像古埃及的法老王,也是把所有财富拿来建造金字塔,把自己的遗体做成木乃伊,而不会有人想要去巴比伦瞎拼或是去腓尼基滑雪。

现代人之所以要花费大把银子到国外度假,正是因为他们真正相信了浪漫的消费主义神话。

3.想象建构的秩序存在于人和人之间思想的连接。

就算假设借着某些超自然的力量,我让自己的欲望跳脱出了这个由想象建构的秩序,但我还是只有自己一个人。
想要改变这个秩序,我还得说服数百万的陌生人都和我合作才行。

原因就在于:想象建构的秩序并非个人主观的想象,而是存在于主体之间(inter-subjective),存在于千千万万人共同的想象之中。

同样,不论是美元、人权还是美国,都是存在于数十亿人的共同想象之中,任何一个独立的个体并无力撼动这些概念。
就算我自己下定决心不再相信美元、人权和美国,也无法造成任何改变。

正因为这些由想象建构的秩序是存在于主体之间,想要改变这些秩序,就得同时改变数十亿人的想法,这绝非易事。
想要达到这种规模的改变,必然需要有复杂的组织在背后协助,可能是政党,可能是思潮运动,也可能是某个宗教教派。
然而,为了建立这种复杂的组织,人们就得说服许多陌生人共同合作,而这又得靠着他们都相信另一些共同的虚构故事才行得通。
由此可见,为了改变现有由想象建构出的秩序,就得先用想象建构出另一套秩序才行。

五、最后

看了《人类简史》的第二部分,我才承认这是一本不错的书。
读这本书的时候,我想起了电影《黑客帝国》。
什么是事实?什么是想象?这个是需要我们去深入思考的问题。

2019-08-26
《完》

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